O Meu Portefólio

A Biologia e os Desafios da Atualidade

Conservação, melhoramento e produção de novos alimentos

A indústria alimentar tem como principais objetivos produzir alimentos saborosos, disponíveis e seguros.

Os processos industriais de produção de alimentos incluem:

  • o processamento de matérias-primas para produzir alimentos estáveis;
  • a utilização de microrganismos ou de produtos da sua atividade;
  • a distribuição de alimentos com as características de um produto seguro.

Alimentos seguros: são alimentos que não prejudicam a saúde do consumidor, quando preparados e ingeridos de acordo com as condições corretas de utilização. Para a produção de alimentos seguros devem ser acionados sistemas de controlo eficazes ao longo de toda a cadeia de fabrico e de distribuição de alimentos, como por exemplo a ASAE.

Biotecnologia na conservação de alimentos

Algumas técnicas de conservação de alimentos

  • Salga

salga é um dos métodos mais antigos de conservação de alimentos, vindo mesmo do tempo dos Romanos. Esta técnica consiste na adição de sal ao alimento, cobrindo-o completamente (em concentração elevada), diminuindo ou impedindo a decomposição do alimento.

O que acontece neste processo:

O sal desidrata o alimento (retira a água da sua composição) por diferença de pressão osmótica. Assim, permite a sua conservação pois a água é uma enorme fonte de microrganismos.
Este era um processo muito usado no passado, tanto para carnes como para peixes, mas, com a inovação e o surgimento de outros métodos de conservação, entrou um pouco em desuso, tendo agora dado lugar à congelação ou à refrigeração. Onde ainda podemos ver a sua acção é na conserva do bacalhau, ainda muito utilizada.
O bacalhau é conservado através da salga.
  • Pasteurização

pasteurização é uma técnica de esterilização parcial dos alimentos, nomeadamente de bebidas (especialmente do leite), conseguida pela eliminação ou acentuada diminuição do número de microrganismos sob ação do calor, de modo a alterar-se o menos possível a estrutura física do produto e as suas propriedades bioquímicas.

A pasteurização é realizada em instalações especiais, normalmente fiscalizadas pelas entidades sanitárias estatais.
Existem vários tipos de pasteurização consoante o tempo e a temperatura utilizada: pasteurização prolongada; pasteurização elevada e pasteurização rápida.

Os queijos são produzidos através da pasteurização do leite.

  • Liofilização

A liofilização é um processo que, pelo frio, permite retirar a água aos alimentos para que a sua durabilidade seja muito maior. Na liofilização o produto é rapidamente congelado e depois é colocado numa câmara de vácuo, onde, por ação da baixa pressão, o gelo vai sublimar, ou seja, passar diretamente do estado sólido ao estado gasoso.

Com esta técnica altera-se o aspeto físico do alimento, mas o sabor, a cor, o aroma e as propriedades nutritivas mantêm-se, o que não acontece quando a perda de água é feita através de altas temperaturas. Sopas e leite em pó são exemplos de produtos liofilizados.

Eu achei interessante a pesquisa sobre estas técnicas de conservação, pois conheci-as melhor e descobri o quão são importantes na alimentação do ser humano.

Biotecnologia no melhoramento e produção de novos alimentos

A população humana está a alcançar os limites da superpopulação e não faltam peritos a admitir que dentro de pouco tempo não haverá recursos que cheguem para todos.

A biotecnologia tem um papel fundamental na produção e transformação de alimentos. 
Podem referir-se três grandes grupos de transformações biotecnológicas de alimentos:

  • Transformação por catálise microbiana– na qual intervêm microrganismos.
  • Transformação por catálise enzimática – com intervenção de enzimas produzidas por microrganismos.
  • Transformação por manipulação genética– em que há alterações no património genético.

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